Species synonyms: How important are they for the retrieval of ethnobotanical information?

Oscar Perdomo, Rodrigo Bustos Singer



Background: The synonyms of the currently accepted scientific names are binomial names used to designate the same taxon, now in disuse due to the nomenclatural rules. We explore the evolution of the synonymy in the useful palm genus Euterpe to investigate if the inclusion of the synonyms affects the recovery of information on the uses and vernacular names.

Materials and Methods: We used three search engines (Google Scholar, Scopus and Web of Science) to recover papers associated with the currently accepted scientific names of the Euterpe palms and the forty associated synonyms. Then we examined the information recovered on the uses and vernacular names to compare the outcomes.

Results: Our results evidence the increase in the recovery of ethnobotanical information  (11.1%) and vernacular names (17.8%) when the synonyms are used. Recently-described species had less synonyms  than their early-described counterparts. In addition, our results revealed that the more useful Euterpe species had more vernacular names.

Conclusions: The accurate identification of the synonyms for accepted species facilitates and improves the recovery of information by increasing the amount of material retrieved from the web. As expected,  most useful palms  have more vernacular names. Google Scholar has shown the better performance using synonyms, but the outcomes for the currently accepted scientific names were similar for the three search engines.

Keywords: Açaí, Asaí, Euterpe, Google Scholar, scientific names, Scopus, synonyms, uses, vernacular names, Web of Science


Antecedentes: Los sinónimos de los nombres científicos actualmente aceptados son nombres binomiales utilizados para designar la misma especie, hoy en desuso debido a las reglas de nomenclatura. Exploramos la evolución de la sinonimia en el útil género de palmas Euterpe para investigar si la inclusión de los sinónimos afecta la recuperación de información sobre los usos y nombres vernáculos.

Materiales y métodos: Utilizamos tres motores de búsqueda (Google Scholar, Scopus y Web of Science) para recuperar artículos científicos asociados con los nombres científicos actualmente aceptados de las palmas Euterpe y los cuarenta sinónimos asociados a ellas. Luego examinamos la información recuperada sobre los usos y los nombres vernáculos para comparar los resultados.

Resultados: Nuestros resultados muestran el incremento en la información etnobotánica recuperada sobre los usos (11.1%) y nombres vernáculos (17.8%) cuando se usan los sinónimos. Especies descritas recientemente tienen menos sinónimos que sus contrapartes descritas con anterioridad. Adicionalmente, nuestros resultados revelaron que las especies de Euterpe más útiles tienen más nombres vernáculos.

Conclusiones: La correcta identificación de los sinónimos de las especies aceptadas facilita y mejora la recuperación de información al aumentar la cantidad de material recuperado de la web. Como esperado, las palmas  com más usos tienen más nombres vernáculos. Google Scholar ha mostrado un mejor rendimiento usando los sinónimos, pero los resultados con los nombres científicos actualmente aceptados fueron similares para los tres motores de búsqueda.

Palabras clave: Açaí, Asaí, Euterpe, Google Scholar, nombres científicos, nombres vernáculos, Scopus, sinónimos, usos, Web of Science.

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Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
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