Appellations vernaculaires des plantes toxiques à usage médicinal dans le Moyen Atlas central- Maroc // Vernacular names of toxic plants used as medicine in the central Middle Atlas - Morocco

Mariame Najem, laila Nassiri, Jamal Ibijbijen

Abstract


Background: The present study is part of investigations dedicated to the valorization of the medicinal flora and traditional knowledge of the moroccan central Middle Atlas. It focused on the vernacular names of toxic plants used for medicinal purposes in that region.

Methods: Through ethnobotanical investigations carried out in the region with herbalists, druggists and traditional practitioners, followed by floristic prospecting in the field, toxic plants used for medicinal purposes in the central Middle Atlas were identified. Their local vernacular names were collected from the surveyed phytotherapists. Then, several scientific publications and books were analysed in order to specify whether the vernacular names are specific to the central Middle Atlas region or are common in Morocco, or even in the Maghreb.

Results: In the study area, 83 plants species used for medicinal purposes, belonging to 75 genera and spread over 39 families have been declared toxic; of these 83 plant species, 52 each have only one name in Arabic or Berber dialect, 7 of which are used exclusively in the central Middle Atlas. The 31 other plants are each known by at least two vernaculars, 6 of which are specific to the central Middle Atlas. In Morocco as well as in the other Maghreb countries, most of the inventoried plant species have a multitude of vernacular names, some of which date back hundreds of years. On the one hand, the meaning of these vernacular names alludes to the common use of the plant, one of its morphological particularities, a pigment, a myth or a biotope; on the other hand, it reflects the socio-cultural heterogeneity, firstly in the study area, but especially throughout the country and North Africa.

Conclusions: This study made it possible to draw up a non-exhaustive list of vernacular names of toxic plants used as medicine in the central Middle Atlas whose diversity indicates the socio-cultural diversity of the local population and his knowledge of the characteristics and properties of plant species.  

Key words: Ethnobotany, Toxic plants, Vernacular Names, Diversity, Central Middle Atlas, Morocco, Maghreb

 

Résumé

Contexte: La présente étude s’inscrit dans une série de travaux dédiés à la valorisation de la flore médicinale et des connaissances endogènes, en l’occurrence le savoir-faire traditionnel du Moyen Atlas central marocain. Elle illustre les appellations vernaculaires des plantes toxiques utilisées à des fins médicinales dans ladite région.

Méthodes: Par le biais d’investigations ethnobotaniques conduites auprès d’herboristes, droguistes et tradipraticiens, suivies de prospections floristiques sur le terrain, les plantes toxiques à usage médicinal au Moyen Atlas central ont été identifiées. Leurs noms vernaculaires locaux ont été recueillis auprès des phytothérapeutes enquêtés. Ensuite, plusieurs publications scientifiques et livres ont été analysés afin de préciser si les appellations vernaculaires sont spécifiques à la région du Moyen Atlas central ou bien sont communes au Maroc, voire même au Maghreb.

Résultats: A l’échelle de la zone d’étude, 83 espèces végétales utilisées à des fins médicinales, appartenant à 75 genres et réparties sur 39 familles ont été déclarées toxiques; sur ces 83 espèces végétales recensées, 52 n’ont chacune qu’une seule appellation en dialecte arabe ou berbère dont 7 sont utilisées exclusivement au Moyen Atlas central. Les 31 autres plantes sont connues chacune par au moins deux vernaculaires, parmi lesquels 6 sont spécifiques au Moyen Atlas central. Aussi bien au Maroc que dans les autres pays maghrébins, la plupart des espèces végétales recensées possèdent une multitude de noms vernaculaires dont certains remontent à des centaines d’années. D’une part, la signification de ces noms vernaculaires fait allusion à l’usage courant de la plante, l’une de ses particularités morphologiques, un pigment, un mythe ou un biotope; d’autre part, elle reflète l’hétérogénéité socioculturelle, d’abord dans la zone d’étude, mais, surtout à travers le pays et l’Afrique du nord.

Conclusions: Cette étude a permis de dresser une liste non exhaustive des appellations vernaculaires de plantes toxiques à usage médicinal au Moyen Atlas central, dont la diversité reflète la diversité socioculturelle de la population locale et ses connaissances en caractéristiques et propriétés des espèces végétales.  

Mots clés: Ethnobotanique, Plantes toxiques, Noms vernaculaires, Diversité, Moyen Atlas central, Maroc, Maghreb.


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Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
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