Ethnobotanical Knowledge of Men, Women and Children in Rural Niger: A mixed-methods approach

Iro Dan Guimbo, Jocelyn Grupp Mueller, Mahamane Larwanou

Abstract


Ethnobotanical studies often underestimate or misrepresent impacts of age and gender on individual ethnobotanical knowledge. This paper compares two common methodologies, participant observation and key-informant interviews, to examine the variation of ethnobotanical knowledge across age and gender in three communities in rural southwest Niger. We compared lists of plants mentioned in interviews as food, fodder, construction and medicine, to lists compiled from observations of daily activities. Compared to men, women reported more edible plants, different medicinal plants, and less detailed information on construction plants. Interview data indicated ethnobotanical knowledge increased with age. However, in observations youth ate a greater diversity of food plants and identified and ranked fodder species more quickly than adults. This paper supports previous research on age and gender effects on ethnobotanical knowledge and critiques common research methods and assumptions. We advocate for mixed-method approaches to gather more nuanced understandings of ethnobotanical knowledge.
Abstract 
Les études souvent sous-estiment ou présentent mal les impacts de l’âge et du genre sur la connaissance ethnobotanique individuelle. Cet article compare deux méthodes, l’observation et l’interview pour examiner la variation de la connaissance ethnobotanique en fonction de l’âge et du genre dans trois communautés rurales du sud-ouest du Niger. Nous avons comparé les listes des plantes issues de l’interview qui servent d’alimentation, de fourrage, de construction et de pharmacopée aux listes établies sur les observations d’activités quotidiennes. Comparé aux hommes, les femmes connaissent mieux les plantes comestibles et celles utilisées pour la pharmacopée et ont moins de connaissances sur les plantes utilisées dans la construction. Les données d’interview ont montré que la connaissance ethnobotanique évolue avec l’âge. Cependant, d’après les observations, les jeunes mangent une grande diversité des plantes alimentaire et identifie et classe les espèces fourragères plus rapidement que les adultes. Cet article vient confirmer les résultats des recherches antérieures sur les influences d’âge et de genre dans les connaissances ethnobotaniques et critiques les méthodes de recherche courantes et les suppositions. Nous préconisons les approches mixtes pour appréhender les nuances sur les connaissances ethnobotaniques.

Full Text:

PDF


Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
All articles are copyrighted by the author(s) and are published online by a license from the author(s).