Ethnobotanical Research Skills for Undergraduate Students of Underrepresented Minorities in STEM Disciplines

Flor Henderson, Ina Vandebroek, Michael J. Balick, Edward J. Kennelly

Abstract


We developed a collaborative educational strategy to actively engage students from underrepresented minorities in Science, Technology, Engineering and Mathematics (STEM) in the study of ethnobotanical knowledge and practices of Dominicans in New York City and the Dominican Republic. Three Dominican students from Hostos Community College in New York City were taught basic botany in preparation for their training as research assistants in an ongoing Dominican ethnomedicine project at The New York Botanical Garden. The aim of this internship was to teach appropriate research skills while raising awareness and promoting cultural appreciation of Dominican and Latino health traditions. Students were selected based on their academic achievements and potential, their interest in learning more about Dominican culture and traditions, and their bilingual (English-Spanish) skills. At the end of the six month internship period the students were competent in basic botanical identification techniques, plant collection methodology, ethnobotanical interviewing, as well as research data management, and expressed increased awareness of the richness of Dominican medicinal plant knowledge. The inclusion of underrepresented minority students enrolled in community colleges in ethnobotanical research can contribute to safeguarding cultural traditions, especially in urban settings. 


Resumen


Se desarrolló una estrategia educativa de colaboración para incluir estudiantes de minorías poco representadas en las aéreas de ciencia, tecnología, ingeniería, y matemáticas, en un estudio científico sobre el conocimiento tradicional de plantas medicinales en la comunidad Dominicana en Nueva York y la República Dominicana. Tres estudiantes Dominicanos de Hostos Community College en Nueva York recibieron enseñanza básica en botánica para luego ser entrenados como asistentes de investigación en un proyecto de etnomedicina Dominicana supervisado por el Jardín Botánico de Nueva York. El objetivo de la colaboración fue enseñar técnicas apropiadas de investigación científica así como promover la sensibilidad y el aprecio por las prácticas culturales Dominicanas y Latinas en relación a la salud. Los estudiantes fueron seleccionados en base a sus logros y potencial académicos, su interés en la cultura y tradiciones Dominicanas y su habilidad bilingüe (Inglés-Español). Al cabo de seis meses, los estudiantes demostraron competencia en técnicas básicas de identificación botánica, metodología de recolección de plantas, entrevistas etnobotánicas, y manejo de datos. La inclusión de estudiantes de grupos minoritarios en investigación etnobotánica puede contribuir a salvaguardar tradiciones culturales y conocimientos etnobotánicos, especialmente dentro del entorno urbano.


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Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
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