Sacred Connections with Cat-tail (Typha, Typhaceae) - Dragons, Water-Serpents and Reed-Maces

Daniel F. Austin


Names are only one factor linking cat-tails to humans for
over 3000 years. The generic name Typha was derived
from Greek typhe that is linguistically related to Typhon,
typhoon, and typhus. These words link four concepts -
monsters, storms, diseases, and plants. A tangled history
of the words and ideas linking them began with the ancestors
of the Indo-Europeans perhaps before 1800 BCE. Either
those views spread from the Old World into the New
with successive waves of immigrants or there is a remarkable
convergence. Confusion and other factors leading to
misunderstanding and simpler translations are outlined.

Los nombres son solamente uno de los factores
que relacionan los tules a los humanos por más de
3000 años. El nombre genérico Typha fue derivado
del Griego typhe el cual esta relacionado linguísticamente
a Typhon, tifon y tifus. Estas palabras relacionan
cuatro conceptos - monstruos, tormentas, enfermedades
y plantas. Una historia compleja de estas
palabras y de las ideas que las relacionan comenzo
con los ancestros de los Indo-Europeos quiza antes
de 1800 AC. Esas ideas se propagaron desde el Viejo
Mundo hacia el Nuevo Mundo a través de sucesivas
oleadas de emigrantes o resultan de una convergencia
extraordinaria. Se delinean varios factores y confusiónes
que han llevado a traducciónes simplificadas
y conceptos erróneos.

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Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
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