Genetic Diversity in Taro, and the Preservation of Culinary Knowledge

Peter J. Matthews

Abstract


The origins, domestication and dispersal of taro are outlined,
as far as they are known, and recent surveys of
genetic variation are reviewed. These surveys have established
that taro, an ancient root crop in Asia, Africa and
the Pacific, is genetically very diverse. Across the full geographical
range of taro, very little is known about what
forms of taro are grown for what economic and culinary
purposes. Ethnographic research on taro as a food, and
the preservation of culinary knowledge associated with
taro, are needed for the preservation of genetic diversity
in this crop. Much will depend on how the crop is developed
and promoted commercially, and on active interest
and support for the crop among local growers, cooks, distributors
and consumers.

本論文は、現在明らかになっている限りのサトイモの起
源、栽培、拡散について概説し、遺伝的多様性に関する
最新の調査結果を検討している。これら最新の調査によ
り、アジア、アフリカ、太平洋諸島で古くから栽培され
てきた根菜作物であるサトイモが遺伝子的に非常に多様
であることが立証されてきた。サトイモが分布する全地
理的範囲においても、どんな品種のサトイモがいかなる
経済的目的、料理目的で栽培されているのかほとんど知
られていない。遺伝的多様性を持続させるためには、食
物としてのサトイモについての民族学的調査、サトイモ
関連料理の知識の保存は不可欠であるが、サトイモをい
かに開発し商品として促進するか、また地元栽培者、料
理関係者、卸業者、消費者が積極的に関心を持ち支援す
ることに依拠するところが非常に大きいであろう。


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Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
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