Herbal Bouquets Blessed on Assumption Day in South-eastern Poland: Freelisting versus photographic inventory

Łukasz Łuczaj

Abstract


Herbal bouquets are blessed all over Poland on Assumption Day (August 15th). They used to contain many species of crops and medicinal herbs, mainly collected from the wild. Due to transformations in landscape and lifestyle in rural areas, the composition of the bouquets has been changing. The aim of the study was to document the present composition of bouquets using photographs (etic perspective) and questionnaires (emic perspective). The questionnaires asked informants about perceived changes in the bouquets over their lifetime, and the results are supplemented with some 19th and 20th century local publications. 
The study was carried out in SE Poland, around the towns of Krosno and Jasło. Photographs of 174 bouquets were taken, and 133 questionnaires, mainly from older informants, were obtained. On average a photographed bouquet contained nearly eight species of plants and an average informant knew of the use of over ten species in a bouquet. The frequency of species in photos and questionnaires was surprisingly similar. However in questionnaires people did not usually list ornamental flowers, now increasingly present in the bouquets, and listed several plants which used to be blessed (e.g. Papaver somniferum L., Calendula officinalis L., Chamomilla recutita (L.) Rauschert) yet were hardly ever seen in photos.
Bukiety zielne są od wieków święcone w dniu Matki Boskiej Zielnej (15 sierpnia). Zwykle zawierały one rośliny uprawowe i lecznicze, także te zbierane ze stanu dzikiego. Z powodu przemian krajobrazu i gospodarki rolnej skład bukietów ulega zmianie. Celem tej pracy była dokumentacja stanu zachowania tradycji z dwóch perspektyw: zdjęć obecnie święconych bukietów (etic) i kwestionariuszy, gdzie respondenci wymieniali jakie rośliny się święci i jakie święcono dawniej (emic). Dodatkowo wyniki badań porównano z miejscowymi pracami etnograficznymi z XIX i XX wieku
Do badań wybrano okolice Jasło i Krosna, w granicach zasięgu kultury Pogórzan. Sfotografowano 174 bukiety (głównie żywe, w dzień święcenia). Zebrano 133 kwestionariusze, głównie od osób starszych. Bukiety zawierały średnio prawie osiem gatunków roślin, a respondenci wymieniali średnio dziesięć gatunków. Częstość roślin na zdjęciach i w bukietach była dosyć podobna. Jednak w kwestionariuszach respondenci wymieniali także rośliny już nie święcone, np. mak lekarski, nagietki i rumianek, a nie wymieniali roślin ozdobnych, częstych na zdjęciach.

Full Text:

PDF


Ethnobotany Research and Applications (ISSN 1547-3465) is published online by the Department of Ethnobotany, Institute of Botany, Ilia State University.
All articles are copyrighted by the author(s) and are published online by a license from the author(s).